EVT、DVT是什麼?搞懂IoT新創產品開發的六個階段

隨著智慧型手機與行動網路的普及,「萬物聯網」這個議題已被提出十餘年,各式家電、家具都開始加上藍牙、無線網路或感測器等功能,讓產品可和行動裝置連結,從出門在外用手機開啟家中電器、冰箱壞掉自動發出維修訊息…,小到廁所衛生紙、大到城市輸油管,都可以即時檢測和監控,讓生活變得更方便也更安全。近來在 AI 人工智慧和 5G 技術的推波助瀾下,不僅帶動半導體元件在感測、微處理和通訊上的應用市場,相關產品開發也推上一波熱潮!

小米推出多種智慧家庭產品

然而,硬體創業並不是一件簡單的是,牽扯到硬體開發、軟硬整合的新創公司在初期發展尤其困難,以 Kickstarter 上產品募資案例來說,科技類產品募資金額高、產品數量多,但整體募資的失敗率也相對高,後續無法如期出貨的更有相當的比例。除了低估硬體開發的難度之外,也常會因一點小變動造成成本大幅增加。以下就來針對物聯網產品的產品開發流程進行介紹:

新產品發想到量產的完整流程

POC:Proof of Concept 想法驗證

若是新創產品,先想法驗證是相當重要的,對於初期想法驗證、測試來說,現在有非常多的資源可以協助進行。若是有技術能力底子的產品開發者、Maker,可使用現成的「開發板」或各種方式快速模擬產品雛形。

上述所謂開發板就是將目前在嵌入式業界流行的 CPU,配上相關周邊,例如紅外線測溫、PH 酸鹼值、空氣品質監測等各種感測器,將整體做成電路板,讓想投入嵌入式系統的人可以更快開始驗證想法,如 Arduino、樹莓派、Intel Edison、聯發科 Linkit one、MTDuino…等

由物聯網智造基地研發之國產開發板 DSI5168

對於初期想法驗證、測試來說,也可以多利用一些輔導資源,取得免費的國產開發板,不僅可快速驗證,也可取得 SMT 或 PCB 階段需求之各項量產導向文件,對於打造產品雛形來說相當適合,後續再由 EMS 廠或代工廠去協助製造及驗證功能。但若自身沒有技術能力者,也不一定要在一開始就進行想法驗證,若這個點子夠好,也可以交由有興趣的廠商去幫忙把原型產出。

EVT:Engineering Verification Test 工程驗證

物聯網產品的困難性就是必須同時考量軟體和硬體層面,在工程驗證階段,軟體方面會開始進行電子工程,主要就是工程師會先把他想要驗證的想法或是無法決定的設計,放在組裝電路板上進行測試,一旦驗證了電路和程序的可行性之後,就會重新設計一款電路板 ,進行洗板、打件,不斷循環測試。而硬體方面就要開始進行工業設計與機構設計,把每個元件拆開進行設計和確認,產生電子及機構件的物料清單(BOM)以便計算成本。

圖片來源:Pilotfish

DVT:Design Verification Test 設計驗證

進到這個階段,整體外型已經很接近完成品了!在這個階段內部零件、電路板都接近成品的尺寸,機構也開始做出模型,並且可以組裝起來進行測試。由於外觀部分真正開模製作成本是很高的,所以在這個階段就要用打樣模型來測試外殼的設計是否符合需求,內部的軟體部分也要進行多次的測試,包括軟體品質保證(SQA),以及對壓力及溫度等環境的測試、bug 的測試,電子產品還必須要通過安全法規認證。

這個階段最重要的就是要把整體設計及製造的問題找出來,確保所有設計都符合軟硬體相關的規格,而且也要和生產端確認後續量產的可能性。

PVT:Production Verification Test 量產驗證

試產指的不只是簡單的打樣,而要做的是大量生產前的製造流程測試。除了要找好量產廠商確認所有細節,這時的所有零件都必須要是最終量產的工廠,依照確認後的製程所製造出來,這樣不僅可以檢視產線、確認產能、也可以估算工時、實際測試生產的情況,也可確認工廠有依照標準流程來做出當初設計的產品,並得出最後產品確認的製造成本。

MP:Mass Production 量產

終於量產啦,產品可以準備上市囉!這階段除了保持量產的品質,盡量提升良率之外,也開始進行包裝、出貨以及後續外銷等事宜。

整體而言,從概念發想到量產製造是一條漫長的路,對於電子產品來說更是困難,尤其對新創團隊而言,團隊通常只有幾個人,要同時面對硬體與軟體研發、市場測試、量產製造、甚至行銷宣傳,很難所有細節都顧到,這也因此大家常戲稱「Hardware is Hard」。

因此,充分利用各種服務相當重要,包含:孵化器、加速器、共創空間、輔助資源等(延伸閱讀:產品創業前必須了解的 5 種資源),從 POC 開始每個階段都有能諮詢的對象,以及能協助開發的廠商夥伴,無論是找能協助開發的廠商,或是加速器資源,許多針對物聯網、電子產品的協助單位,對於 IOT 產品邁向市場來說都是非常有幫助的。

加點製造為產品開發的專業知識互助交流社群,專業的問答討論功能提供各種產品開發過程中的線上討論或專家諮詢,也可從開發所屬階段、品項、地區、使用的加工技術或材料等,透過特製篩選器,快速的搜尋由所有使用者推薦的優秀廠商

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