原來不只是吉他的型號!Les Paul 改變整個音樂界的產品開發

文/張瀚聲-華語圈第一家純二手樂器行產品維修技師兼系統開發者

玩音樂的人聽到 Les Paul ,一定會認為這是在講 Gibson 公司所販售的經典型號。畢竟 Les Paul 造型的電吉他是許多吉他英雄所喜愛的,包括近期要來台灣的 Guns N’ Roses 主奏吉他手 Slash、Led Zeppelin 的 Jimmy Page 、五月天的怪獸、以及伍佰等人都是 Les Paul 電吉他的愛好者。這種造型的電吉他其實就是用他的發明者命名的。

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Gibson Les Paul Classic Premium Plus via:wiki

本名為 Lester William Polsfuss 的 Les Paul ,生於 1915 年 6 月 9 日。是一位傑出的鄉村、爵士及藍調吉他手,同時也是一名出色的製琴師以及錄音工程師。他的成就包括發明了個人演出用口琴架、 利用即時錄音撥放的演出模式。唯一獲得葛萊美技術獎及演出獎的音樂家、被選進美國發明家名人以及搖滾名人堂等。不討論他的音樂成就,他最重要的就是發明了兩項產品響了整個 20 世紀的音樂:現代實心電吉他、發明了多軌錄音及建立當代錄音工程技術。

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正在調整自己器材的 Les Paul via: Les Paul 教育基金會

先從實心電吉他的發明講起。早在 1928 年 Les Paul 13 歲的時候開始思考如何有效的將吉他的音量放大。當時他已經發明了個人演出用口琴架,並且這種同時吹奏口琴和演奏吉他的演出模式在家鄉的餐廳獲得好評。不過大部分的客人給他的意見就是:吉他的聲音太小了。在當時他利用鐵軌以及電話話筒組合而成的小樂器的確能發出他想要的聲音,不過畢竟這無法成為一個正式的演出樂器。

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Les Paul 的鐵軌吉他原型 via : Les Paul 基金會

最一開始吉他會有音量放大的需求是因為在大樂團編制的演出中,木吉他的音量遠小於銅管樂器以及打擊樂器。當時所謂的電吉他就是改裝一般木吉他或拱頂吉他,利用電話話筒或者是留聲機的頂針直接將面板的聲響放大。但是這種收音方式很容易產生聲音的回朔,這讓當時的吉他手非常困擾。後來 Rickenbacker 公司在 1931 年推出的 A-22 「Flying Pan」是第一個利用電磁感應收音的吉他,同時他也是實心電吉他的雛形。直到 1937 年這種電磁感應的收音專利釋出,其他樂器開發商才可以生產類似的產品。

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被視為實心電吉他雛形的 Ro-Pat-In Company (後來改名為 Rickenbacker) A-22 “Flying Pan” 電吉他

不過 Les Paul 針對當時的電吉他產品相當不滿,他想要改進兩個問題:聲音的回朔,以及琴弦為了震動面板而導致能量消散。他想要將小時候利用鐵軌和話筒的組合成為一個實際的樂器。在 1941 年 Epiphone 的工廠,當代實心電吉他的原型誕生了。他是拆解了 Epiphone 拱頂型吉他,將琴頸直接裝在一塊 4X4 的松木上,在將原本的琴身剩下的部分裝回。由於中間只是一塊木頭,因此他取名為 The Log (原木)。一開始他將自己發明的樂器展示給 Epiphone 公司高層,但是 Epiphone 公司並不認為這是一個好產品,隨後 Les Paul 將他的 The Log 帶到 Gibson 公司。當時 Gibson 已經有個相當出色的電吉他產品 ES – 150 ,因此 Gibson 公司嘲笑 Les Paul 的產品「彷彿是裝了弦的掃把」。直到 1950 年 Fender 推出第一把量產型實心電吉他席捲了市場,Gibson 才想起來 Les Paul 的設計。也因為 Les Paul 本人也是一位成功的音樂家,因此就把這項產品型號直接命名為 Les Paul。

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拿著 The Log 原型的Les Paul via: Les Paul 基金會

Les Paul 自己發展的錄音工程技術倒是不像實心電吉他這樣被人嫌棄。早在 1930 年左右他的母親就鼓勵他「去找到屬於自己的聲音」,因此他在自家的工作室就不斷的嘗試各種錄音技術,而這些實驗結果才是實質影響到未來音樂發展。其中影響最大的結果就是多軌錄音系統,他在找尋屬於自己的音色時,他利用錄音機的特性開發出了許多聲響效果,最後發現光是他的吉他就需要錄製到八軌才有辦法產生他希望的效果。為了讓錄音工作更輕鬆希望找到能夠同時錄製八軌以上的器材,但是當時並沒有類似的磁帶產品。因此他使用了鋁盤先完成自己的初步系統,這引起了錄音機廠商 Ampex 的工程師 Ross Snyder 的興趣,因此開發出了初步的多軌磁帶錄音系統。直到二戰結束之後德國的磁帶技術帶回美國,製作成本下降之後 Ampex 才能在 1952 年推出最初的商業版本。

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Ampex 和 Les Paul 共同開發的多軌錄音系統

在多軌錄音技術發明之前,只能將全部的樂團成員演奏錄製成一軌,因此唱片製作人很難錄製出心中百分之百完美的作品。但是多軌錄音技術可以將每個成員分開錄製,可以針對不同的聲部強化、讓歌手可以幫自己合唱、各軌可後製出不同的聲響效果。這讓音樂的錄製時間成本降低,並且可以讓製作人對於作品可以要求的更細緻、加入各種後製效果,讓唱片原本僅為紀錄人的演奏變為製作人可以藉由混音來創作音樂。

LES PAUL MARY FORD 1951 ,第一首利用後製技術產生聲響效果的錄音作品

雖然 Les Paul 的電吉他成為了搖滾樂的標誌,但是他所開發的各種錄音技術才是搖滾音樂發展的搖籃,並且進一步的影響到未來的音樂發展。順便一提,多軌錄音技術影響最大的推動了 NASA 的航太研究效率。一開始航太研究遇到的困難就是無法有效的管理及分析蒐集的資料,但是多軌錄音系統的發明讓 NASA 認為「如果聲音都可以分軌處理,利用多軌磁帶紀錄的話也是可行的」。

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NASA 在 Apollo 11 號任務所使用的多軌紀錄系統 via NASA

在今日,直到電腦系統的出現才取代了 Les Paul 所發明多軌錄音系統,大部分的人可能只記得 Les Paul 是一個吉他經典型號。不過實際上 Les Paul 讓世界的音樂甚至紀錄系統推進了一個世代,直到他晚年還致力於開發助聽器音質的改善。他的大部分發明都是用來改善自己所遇到的問題,從現有的產品中找出改良的方法。

「直到今日,沒有人可以提出完全原創的法則。完全沒有。」
「每次的挫折都可以讓你繼續奮鬥,繼續努力並且變得更好。」 — Les Paul

在 6 月 9 日 Les Paul 的冥誕前夕,將此文獻給所有產品開發者。

 

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