群眾募資前,到底要不要為產品申請專利?

專利的立法是為了「為鼓勵、保護、利用發明、新型及設計之創作,以促進產業發展」,也就是政府提供給排他權,讓你公開揭露你的發明,讓看到你的發明的人更有動力可以再去創造更好的產品,來改變人類生活。現在募資成為產品曝光的新風潮,專利和仿冒成為熱門話題,在上架之前,有許多你應該要先了解的事!

募資前需要申請專利嗎?

首先先看專利法 22 條:
「可供產業上利用之發明,無下列情事之一,得依本法申請取得發明專利:

一、申請前已見於刊物者。
二、申請前已公開實施者。
三、申請前已為公眾所知悉者。」

但若有以下的情況,在公開的 12 個月內算是優惠期,還是可以申請專利:

一、因實驗而公開者。
二、因於刊物發表者。
三、因陳列於政府主辦或認可之展覽會者。
四、非出於其本意而洩漏者。

除了公開的時間點要注意之外,這一條其實和群眾募資有很大的矛盾。首先群眾募資是一種快速集結資金,但是為了吸引人們的目光就可能會在專利申請核准前就曝光,如此在具有專利權之前如果已經出現仿冒品,也是無能為力。再來,對消費者而言,如果在群募平台上只有一些空泛的敘述,沒有實質的產品,很少消費者會願意投資。

也就是說,所有上募資的產品都會把細節公開在平台上,就會形成「申請前已為公眾所知悉者」或「已公開使用」,這樣就會喪失專利申請其中一個「新穎性」的要件了,即使後來去申請專利,也會因為新穎性喪失而無法主張任何權利。

畢竟募資是種商業行為,因此在募資公開前先申請專利是很重要的

發明專利 vs. 新型專利

但申請專利有這麼容易嗎?專利這麼多種,要申請哪種專利呢?許多募資案常討論要申請「發明專利」還是「新型專利」,這兩個有什麼差別呢?

工作區域 1-100

這張圖可大致簡單說明差別,首先這兩者都必須具備新穎性、進步性、擬制新穎性並且滿足先申請原則與單一性原則,但因為新型為形式審查,所以在審查過程中並不會在資料庫裡審視該案件,只要符合新型專利要件就可以核准,它有個重點就是「不需實質審查」,所以通常 3-6 個月就可以授權,在授與專利後可以再提出「技術報告書」,它會依照新穎性、進步性等標準來審查,審查結果如果是代碼6(無法發現足以否定其新穎性等要件之先前技術文獻),就代表這個專利確實有新穎性、進步性。

但是,不管有沒有申請技術報告、是不是發明專利,專利並非取得就無法被動搖,所以才有舉發制度,因為審查委員不可能窮盡一切可能來審查一份專利,所以專利是可以被挑戰的。即使專利技術報告結果是不具進步性或新穎性,最終法院還是可以就專利是否侵權或是否具有專利性來做獨立判斷。

因此,發明專利沒有比新型專利強大,最後都得看訴訟的技術!但吳憂建議:

「以群眾募資而言,申請新型是一個好選擇,更好的選擇是發明新型同一天申請。」

有專利證書在募資時可以加深消費者的信任感,對行銷而言有相當的幫助,也可以消極的恫嚇仿冒,再來最重要的就是防止因為曝光,使一切就變成公共財。

新型專利沒有不好,它只是沒有經過實質審查,如果有技術報告書,那依然是一個政府授與的專利證書,足以證明它的專利性是足夠的,試想一個產品如果需要經過 1.5 ~ 2 年才能取得專利權來主張權利,那誰想要在改良舊有的技術。再者,如果你對自己的技術有信心,建議同一日提出發明申請,因為現在專利法權力是可以接續的,等到你的發明專利核准後,可以放棄新型案件,如此權利還是可以延續。

感謝 智權管理師 吳憂 的熱心分享。

封面圖片來源:SEC

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